El polietileno de alta densidad es un polímero de la familia de los polímeros olefínicos (como el polipropileno), o de los polietilenos. Su fórmula es (-CH2-CH2-)n. Es un polímero termoplástico conformado por unidades repetitivas de etileno. Se designa como HDPE (por sus siglas en inglés, High Density Polyethylene) o PEAD (polietileno de alta densidad). Este material se utiliza, entre otras cosas, para la elaboración de envases plásticos desechables.

Características del polietileno de alta densidad

El polietileno de alta densidad es un polímero que se caracteriza por:

  1. Excelente resistencia térmica y química.
  2. Muy buena resistencia al impacto.
  3. Es sólido, incoloro, translúcido, casi opaco.
  4. Muy buena procesabilidad, es decir, se puede procesar por los métodos de conformado empleados para los termoplásticos, como inyección y extrusión.
  5. Es flexible, aún a bajas temperaturas.
  6. Es tenaz.
  7. Es más rígido que el polietileno de baja densidad.
  8. Presenta dificultades para imprimir, pintar o pegar sobre él.
  9. Es muy ligero.
  10. Su densidad se encuentra en el entorno de 0.940 – 0.970 g/cm3.
  11. No es atacado por los ácidos, se considera una resistencia máxima de 60°C de trabajo para los líquidos,pues a mayor temperatura la vida útil se reduce.otros termoplásticos ofrecen mejor resistencia a mayores temperaturas.
  12. Es mucho mejor el Reciclaje Mecánico y Térmico.

Aplicaciones

Algunas de sus aplicaciones son:

  • Tuberías para distribución de agua potable.
  • Envases de alimentos, detergentes, y otros productos químicos.
  • Artículos para el hogar.
  • Juguetes.
  • Acetábulos de prótesis femorales de caderas.
  • Dispositivos protectores (cascos, rodilleras, coderas…).
  • Impermeabilización de terrenos (vertederos, piscinas, estanques, pilas dinámicas en la gran minería).
  • Empaques para partes automotrices.
  • Charolas (trays)termoformados con la forma geométrica de la parte a contener.
  • Tarimas.
  • ush (Pallets).

Mezclas poliméricas

El polietileno de alta densidad se puede copolimerizar con propileno. Algunas de sus aplicaciones son: Bolsas plásticas. Envases de alimentos, detergentes, y otros productos químicos. Artículos para el hogar. Juguetes. Acetábulos de prótesis femorales de caderas. Dispositivos protectores (cascos, rodilleras, coderas…). Impermeabilización de terrenos (vertederos, piscinas, estanques, pilas dinámicas en la gran minería). Empaques para partes automotrices. Charolas (trays)termoformados con la forma geométrica de la parte a contener. Tarimas. ush (Pallets). coladeras